Inicios fotográficos: conociendo Guatemala

02 de Junio 2015

Mi primer contacto con la fotografía fue alrededor de los 11 años de edad en un curso de vacaciones: cámara, lente, composición, etc. El revelado capturó mi atención, el cuarto oscuro, los tiempos en el uso de los químicos y ése algo de la fotografía blanco y negro.

Cada foto era una espera

Faltaba mucho para la fotografía digital, el tema de apuntar, disparar y obtener la fotografía era cosa de las instantáneas Polaroid. Pero la fotografía profesional era otro campo, las instantáneas no eran material para uso de largo formato en periódicos o revistas, para eso dependíamos de la película fotográfica y era un tema caro: rollos y revelado, no cualquiera se dedicaba profesionalmente a la fotografía.

El inicio de una colección de fotografías

Crecí escuchando metas de conocer otros países pero para mi, lo más importante era conocer el suelo donde se vive, el país propio, conocer esta región cambiante pero llena de tesoros. Mi segundo contacto con la fotografía fue en 1998 con una cámara manual profesional marca Ricoh. La meta era viajar por todos los departamentos de Guatemala y tener por lo menos 10 imágenes de cada uno, las fotografías representativas.

Inicios fotográficos: conociendo Guatemala

Iglesia de Santo Domingo en el Centro Histórico de Guatemala

Trabajaba en uno de los periódicos de mayor circulación del país, cuando compañeros del departamento de mercadeo me consultaron directamente por mis fotografías. Necesitaban de algunos lugares y monumentos que ningún fotógrafo conocido por ellos tenía en su colección, además yo solía tomar fotografías en ángulos "distintos". Para mi suerte dicho proyecto fue el primer negocio fotográfico que realicé, las publicaron con los créditos respectivos y continué con la colección. Ya sobrepaso las 17,000 imágenes en archivo fotográfico de Guatemala y otros países.

Retomemos la historia: comenzaban a aparecer las primeras cámaras digitales: pesadas, grandes, baterías de poca duración, poca memoria y sobre todo baja resolución. El formato utilizado era usualmente un JPG que en ésos días "estaba bien" pero ahora veo utilizaba una compresión agresiva. Comencé con ambas, manual y digital pero fue el mundo manual el que me capturó.

Comienza con cámara manual

Este era el consejo de los profesionales y lo apoyo, algunos pronto combinaron el uso digital pero el consejo permanecía: comienza con cámara manual, ahi están todas las bases de la fotografía. Y es cierto, al pasar de los años he visto una diferencia notable etre quienes se hicieron campo con cámaras manuales y el mundo digital. ¿Es mucha la diferencia? como de 5 fotografías por lugar. Tal como cazadores la fotografía profesional de antaño obligaba a apuntar, medir, mejorar. La digital ha malacostumbrado a disparar en ráfagas y retornar con cientos de fotografías de las cuales muy pocas se rescatan.

Realmente se puede comenzar con cualquier cámara, pero hay conceptos que requieren de un equipo que obedezca nuestros parámetros (no que piense por nosotros) y sobre todo que nos evite adoptar malas costumbres.

Todo comenzó por conocer Guatemala, mi propia Patria y hasta la fecha el viaje aún no termina. En el recorrido conocí varias cámaras y cambié un par de veces de equipo. Soy de esos que se encariñan con las herramientas y creen que la foto la hace uno (o se hace sola) no el equipo. Ahora trabajo solo con equipo digital, encontrar film es sumamente difícil y el revelado es tema aparte, compañías oficiales declararon el cierre de fábricas de rollos, la fotografía hoy en día es digital.

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