Mi cámara fotográfica de 20 dólares

18 de Septiembre 2019

Esta imagen del Reloj en el Arco de Santa Catalina en La Antigua Guatemala fue tomada con una de mis primeras cámaras digitales hace años. Es un equipo marca Canon bastante caro para aquel entonces, alrededor de Q4,500 (US$600 al cambio del 2019). Curiosamente la encontré en venta en internet a Q150, unos US$20 al cambio en la fecha de esta nota. Qué cosas... da un poco de nostalgia, tristeza y hasta ganas de comprarla de nuevo.

Mi cámara fotográfica de 20 dólares

Tuve suerte de encontrarla en oferta a unos Q3,000 según recuerdo (US$400 al cambio de la fecha de esta nota) en una tienda distribuidora de Canon en Guatemala, fue mi segunda cámara digital de marca Canon. 

Me resulta impresionante que dicho equipo con tan buena calidad incluso para estándares de hoy se encuentre tan barato, especialmente considerando lo que esos Q150 al precio de hoy me permitieron ganar trabajando en fotografía, hace años. La calidad de las cámaras de hace años era otro tema comparado con las de hoy, y sí, las había mucho mejores.

Las cámaras digitales de ayer

Era una época donde las grandes marcas intentaron con mayor esfuerzo emular las cámaras profesionales en formato digital. Existían modelos sencillos, gama media, gama alta y profesionales, se basaban prácticamente en dos tipos de sensores diferentes y uno de ellos contaba con mucho mejor calidad que los que encontramos ahora, es una historia técnica muy larga que a muchos hoy les cuesta creer, pero es así. Posteriormente las grandes marcas cambiaron su estrategia y se dividieron en resumen en cámaras profesionales y el resto casi enteramente automáticas con sensores no tan buenos y compresión de imagen no tan buena.

Basta decir que este modelo me gustó por ser compacto y me permitía viajar con facilidad, además que poseía un potente zoom óptico y grababa ya en formato RAW. Sería mi cámara de batalla para viajes y trabajo fotográfico, sin duda lo invertido al comprarla se pagó con creces. El considerar lo que se ganó, comparado con el precio de venta en clasificados hoy me parece nada más que impresionante.

Memoria limitada, menos es más
Mi primera cámara digital (Sony Mavica) utilizaba diskettes (sí, esos), la segunda cámara digital que tuve utilizaba memorias Memory Stick Duo de la marca Sony, las siguientes utilizaron memorias Compact Flash y memorias tipo SD en modelos marca Canon y Samsung entre otros (personalmente me volví fan de la Canon).

Las cámaras digitales eran costosas y las memorias también, algo al estilo del precio del rollo en cámaras manuales, sin embargo preferí no expandir mucho el uso de memoria en mi trabajo. Personalmente nunca estuve de acuerdo con fotógrafos que se liberaron con memorias de 1 gigabyte rompiendo las restricciones antiguas del costoso rollo, no no no. Se volvió común que los fotógrafos regresaban de sesiones con 300 fotografías... un pecado.

El precio del pasado rollo en cámaras normales nos obligaba como fotógrafos a tomar fotografías como un cazador: con cuidado, calculando, midiendo. El contar con mucha memoria disponible dio lugar a muy malos hábitos, así que una memoria no tan abundante afinaba el ojo y la mano en el gatillo. No olvidaré quienes prefirieron en su lugar tomar fotografías en modo ráfaga... qué sacrilegio (ráfaga significa apuntar y dejar presionado el disparador mientras captura decenas de fotografías por segundo).

Pero estoy saliéndome del tema, simplemente es impresionante contar con tecnología que literalmente te permite ganarte la vida, aparatos fieles que funcionan muy bien, y más impresionante es encontrarlos años después a precios bárbaros, de ganga. Me volví tan experto en dicho modelo de cámara que me resulta impactante la cantidad de cosas que cámaras de hoy incluso de celulares modernos no pueden hacer, pero estas viejas cámaras sí.

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